출처 : https://news.v.daum.net/v/20180813113558285


3·1 만세운동 수호신 '독립군 나무'..가뭄·폭염에도 위풍당당

입력 2018.08.13. 11:35 수정 2018.08.13. 13:48 


작년 영양공급 뒤 기력 회복..영동군 안내판·정자 세우고 보호


(영동=연합뉴스) 박병기 기자 = 충북 영동군 학산면 박계리에는 '독립군 나무'라고 불리는 거대한 느티나무가 있다.

[영동군 제공=연합뉴스]


수령 350여년으로 추정되는 데, 3·1 만세운동 때 주민들이 나무에 올라 일본 헌병의 동태를 살핀 데서 유래된 이름이다.


둘레 10m, 높이 20m의 거목이지만, 밑동 부분이 양쪽으로 갈라지면서 비스듬하게 누운 모양이어서 사람이 오르내리기 쉬운 구조다.


이 때문에 이 나무는 만세운동 참가자나 독립군의 안전을 지켜주는 수호신 역할을 했다.


일본 헌병이 출현하면 높은 나뭇가지에 흰 헝겊을 매다는 방식으로 암호를 주고받으면서 안전한 이동 경로를 찾는 데 이용했다.


오랜 풍파로 이 나무가 쇠약해지자 영동군은 지난해 밑동 주변의 메마른 토사를 걷어낸 뒤 영양제가 들어간 마사토를 깔아 기력을 북돋웠다. 나무 줄기에 영양제를 급여하는 주사도 놨다.


[영동군 제공=연합뉴스]


그 덕분인지 올해 최악의 가뭄과 폭염에도 이 나무는 여전히 왕성한 잎과 푸름을 자랑한다.


줄기에 나 있던 상처도 말끔하게 치유되면서 예전의 활력을 되찾았다.


군 관계자는 "지난해 영양 공급이 이뤄진 뒤 나무가 전체적으로 생기를 되찾았다"며 "고귀한 독립정신이 깃든 나무인 만큼 정성껏 보호하고 있다"고 설명했다.


영동군은 1982년부터 이 나무를 보호수로 관리하고 있다.


지난해는 2천만원을 들여 밑동 주변의 돌로 쌓은 테두리를 말끔하게 정비하고, 주변에 안내판과 정자 등도 세웠다.


bgipark@yna.co.kr

Posted by civ2

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